日本酒をおいしく提供するために

下段はテイスティング競技会で決勝に残った8人と「飲食店日本酒提供者協会」理事長(右)、松崎晴雄さん(左から5人目)。優勝した笠原佑介さんは左から6人目。

飲食店主らが自ら動き出した

日本酒を扱う飲食店が急増している昨今。日本酒ファンとしては嬉しい現象です。が、それらが全て本来の味で提供されているか、ちょっと不安に思うこともあります。

日本酒に興味を持ち始めたばかりといった人たちには、特に飲食店で味わうお酒が情報源の多くを占めることになります。そこでおいしいお酒に出合えるか否かは、重要なことですよね。お酒がちゃんと適正な状態で保存され、お酒を活かす方法でサーブされたか、その意識が高いお店&高いスタッフと出会うか、それは、飲み手である私たちはもちろんですが、送り出している酒蔵にとってより気になる問題でしょう。

酒蔵が丹誠込めて醸した日本酒を、正しい知識を持って、最良の状態で客に提供していくためにと、もともと日本酒に力を入れて提供している飲食店主や従事者有志が自ら動き出し、2013年9月17日に結成された「飲食店日本酒提供者協会」。結成以降、日中や仕事の終わった深夜など、勉強会、情報交換などを重ねています。

いずれは、日本酒を保管、提供する際の基本要項や注意点などをマニュアル化し、資格システムの整備までもって行こうというものです。

そして、協会の設立発表を兼ねて、先月、初の協会主催イベント「SAKENOVA サケノバ」が行なわれました。

一般消費者向けの試飲会と、日本酒を扱う店主やスタッフなど、従事者向けの日本酒テイスティング競技会の2本立てで行なわれました。

2部制で行なわれた試飲会は、早い時期にチケットが完売し、合計で700人も訪れたそうです。試飲用の盃には、このブログでもご紹介したカネコ小兵製陶所さんの「ミニ一献盃」4種類の中から選ぶことができました。加えておつまみには、生ハムや馬肉、カナッペにおかき、という、ユニークなセレクション。新鮮な驚きもあり、食べ合わせも楽しめました。

その同じ頃、日本酒を扱う飲食店スタッフの方たちが、きき酒のコンテストに挑んでいたのでした。待合室代わりの廊下では、飲食関係の仲間と談笑したり、楽しそうな会話も聞かれましたが、すでに緊張感が伝わってきます。中に入るとそれぞれが神経を集中させて、お酒と向き合っています。そして、栄えある第1回の受賞者は、2位が梶川大輔「大塚 地酒や もっと」勤務、1位 笠原佑介「丸八 高田馬場本店」勤務。

お馴染みのお店の方もいらっしゃるとは思いますが、せっかくの機会なので、試飲会場の日本酒ファンと、競技会々場にいる飲食店関係者の両者をリンクさせるタイミングがあっても楽しかったのではないかな、とも思いました。

————— 「SAKENOVA サケノバ」 —————

【日 時】2014年5月25日(入れ替え制)
・・・・・1部=13:00(12:45開場)〜15:00、2部=16:00(15:45開場)〜18:00
【場 所】渋谷・シダックスビレッジ2F

<<2014 参加蔵元一覧>>

01)『陸奥八仙』(青森県) 02)『阿部勘』(宮城県)
03)『乾坤一』(宮城県)  04)『ゆきの美人』(秋田県)
05)『新政』(秋田県)   06)『春霞』(秋田県)
07)『一白水成』(秋田県) 08)『白瀑』(秋田県)
09)『冩樂』(福島県)   10)『一品』(茨城県)
11)『来福』(茨城県)   12)『浅間山』(群馬県)
13)『巌』(群馬県)    14)『結人』(群馬県)
15)『屋守』(東京都)   16)『鶴齢』(新潟県)
17)『遊穂』(石川県)   18)『亀齢』(長野県)
19)『福無量』(長野県)  20)『秀峰喜久盛』(長野県)
21)『三千櫻』(岐阜県)  22)『開運』(静岡県)
23)『忠臣蔵』(兵庫県)  24)『神結』(兵庫県)
25)『龍力 』(兵庫県)  26)『雨後の月』(広島県)
27)『富久長』(広島県)  28)『賀茂金秀』(広島県)
29)『天寶一』(広島県)  30)『宝剣』(広島県)
31)『美和桜』(広島県)  32)『寿喜心』(愛媛県)
33)『亀泉』(高知県)   34)『南』(高知県)
35)『七田』(佐賀県)   36)『鍋島』(佐賀県)


想像以上の盛り上がり、西条「酒まつり」〜後編

やっぱり気になる「酒ひろば」「美酒なべ」

人によっては、ある意味「酒まつり」のメイン会場「酒ひろば」

ついに突入した西条「酒まつり」。今回はその後編です。

西条の「酒まつり」会場は、数カ所に分かれていて、それぞれが充実度高し。動画担当Yさんと二人、ぎっしり人で埋まった酒蔵通りをドタバタ移動しつつ、楽しませていただきました。

ステージで全体の主要イベントやさまざまな演目が行なわれるのがメイン会場〜「五千人の居酒屋会場」。それに加え、sake-fanとしてはやっぱり気になるのが、今年は約930種とも言われる全国のお酒を試飲できる「酒ひろば」、そして、すっかり西条名物として定着した美酒なべを囲んで昼間から大宴会の「美酒なべ会場」。メイン会場でつかまえた賀茂泉・前垣常務のご案内でついに夢の……混沌の世界へ……。

まずは「酒ひろば」……。

はい、ほんとにスサマジかった……。みんな幸せそう〜〜なのですが、その数たるや……。わずかに残された(笑)通路を、やっとのことですれ違って行き交う、ニコニコ顔の人たち。年ごとに色を変えているお猪口(今年は緑色)をタッパに何個も入れて、数種類のお酒をついでもらって、待っている仲間の元へ……という姿が、そこにもここにも。

「今年は沖縄のお酒も入ってますよ」
とのことで、それはぜひ、と駆けつけたら、とっくに完売、でした。

じゃ、美酒なべへ。

こちらは座敷仕立てのスペースが、セットアップされてお客さんを待っています。なんやかやと取材しているうちに、ふと振り向くと満席。予約していた人たちが一斉に着席、です。

横目に見ながら会場を後に……しなければならない辛さ……。

前回に引き続き、もう少し、酒蔵巡りをしてみましょう。どの蔵でもお蕎麦やうどんを提供していて軽く頂いて次へ、という時にぴったりです。しかも、いずれも本格派で、これを食べなければ、という人気のものばかりなのです。ただし、こちらも込んでいます。時間に余裕を持って行きましょう。

亀 齢 酒 造

まず、「亀の齢」という縁起の良い名前で、目を引かれます。続いて、全体的に甘口主体で知られる広島、そして西条にあって、こだわりの辛口に改めて眺めてしまいます。米の旨味を残しつつ、キレのいい辛口に、多くのファンがいることも納得です。

「酒まつり」では、酒ソフトクリーム、酒蒸饅頭、酒粕の豆菓子などバラエティ豊富に用意されていました。ちなみに私たちは「醸華町うどん」を昼食に。美味でした。


亀齢酒造株式会社・代表取締役社長 石井英太郎さん
ひと際、お客さんであふれていた。

白 牡 丹 酒 造

西条を、広島を代表する大手酒蔵。そして、延宝三年(1675)創業、広島で最も歴史のある酒蔵でもあります。全般的に甘口と言われる広島のお酒の中でも、甘口にこだわり、地元の人たちにとっても日常酒として親しまれてきたお酒が揃います。
この時しか買えない酒祭り限定にごり酒の純米酒『延宝時代のにごり酒』を楽しみにして訪れる人も多いようです。そして、延宝庫での韃靼そばも人気が高いそうです。

白牡丹酒造株式会社・代表取締役社長 島治正さん
入ってまず振る舞われるのが、ウワサの酒祭り限定『延宝時代のにごり酒』。瓶からくんでくれる。

金 光 酒 造

『桜吹雪』『賀茂金秀』の金光酒造は、東広島市黒瀬町からの参加。
明治13年に創業でふつう酒主体だったところを、東京農大醸造科を卒業して蔵に入った次長で5代目となる金光秀起さんが、少量仕込みを生かして品質を向上。新たに生み出した『賀茂金秀』で人気上昇中の注目蔵です。現在は、『桜吹雪』『賀茂金秀』ともに純米酒から大吟醸、斗ビン採りまでの幅広いカテゴリーを有しています。

金光酒造株式会社・次長 金光秀起さん と、サポートの方々
注目の蔵だけに、酒蔵通りからは少し離れた住宅街の一画にもかかわらず行列もできていた。

「酒まつり」の参加蔵は西の賀茂輝酒造さんから東の賀茂泉酒造さんまで計9蔵。それぞれが個性を放って、訪ねるごとに楽しい発見が。全部回るのは根性、要りそうですが、回ってみたくなります。

道路脇も含めリサイクルステーションを各所に設置。Ecoプロジェクトもすっかり定着して、きれいなお祭りでした。
子どもや外国人らによる行列とのこと。かわいかったぁ。  子どもや外国人らによる行列とのこと。かわいかったぁ。

後日、実は同じ日に行っていた、という知人が何組かいて、人気の高さが伺えます。もっとも、いると分かっていても、会えなかっただろうなぁ、あの込みよう。

その中には、今回、「酒サムライ」を叙任されたフランス人日本酒啓蒙家のシルヴァン・ユエさんも友人の写真家の方といたのだそうです。酒蔵が並ぶ西条の街がお好きなのだとか。

最後に、かわいいちびっ子神輿行列「酒みだればやし」に遭遇しました。「来年も来よう。今度はお客さんで」とココロに誓い……。

*重ねて、こんな大変な最中に押し掛けた取材班に、快くご対応いただきました、蔵元のみなさま。深く感謝申し上げます。

Yさん渾身の撮影による映像「『2012酒まつり』延べ24万人が日本酒の秋を満喫!~東広島市」も併せてお楽しみください。