日本酒をおいしく提供するために

下段はテイスティング競技会で決勝に残った8人と「飲食店日本酒提供者協会」理事長(右)、松崎晴雄さん(左から5人目)。優勝した笠原佑介さんは左から6人目。

飲食店主らが自ら動き出した

日本酒を扱う飲食店が急増している昨今。日本酒ファンとしては嬉しい現象です。が、それらが全て本来の味で提供されているか、ちょっと不安に思うこともあります。

日本酒に興味を持ち始めたばかりといった人たちには、特に飲食店で味わうお酒が情報源の多くを占めることになります。そこでおいしいお酒に出合えるか否かは、重要なことですよね。お酒がちゃんと適正な状態で保存され、お酒を活かす方法でサーブされたか、その意識が高いお店&高いスタッフと出会うか、それは、飲み手である私たちはもちろんですが、送り出している酒蔵にとってより気になる問題でしょう。

酒蔵が丹誠込めて醸した日本酒を、正しい知識を持って、最良の状態で客に提供していくためにと、もともと日本酒に力を入れて提供している飲食店主や従事者有志が自ら動き出し、2013年9月17日に結成された「飲食店日本酒提供者協会」。結成以降、日中や仕事の終わった深夜など、勉強会、情報交換などを重ねています。

いずれは、日本酒を保管、提供する際の基本要項や注意点などをマニュアル化し、資格システムの整備までもって行こうというものです。

そして、協会の設立発表を兼ねて、先月、初の協会主催イベント「SAKENOVA サケノバ」が行なわれました。

一般消費者向けの試飲会と、日本酒を扱う店主やスタッフなど、従事者向けの日本酒テイスティング競技会の2本立てで行なわれました。

2部制で行なわれた試飲会は、早い時期にチケットが完売し、合計で700人も訪れたそうです。試飲用の盃には、このブログでもご紹介したカネコ小兵製陶所さんの「ミニ一献盃」4種類の中から選ぶことができました。加えておつまみには、生ハムや馬肉、カナッペにおかき、という、ユニークなセレクション。新鮮な驚きもあり、食べ合わせも楽しめました。

その同じ頃、日本酒を扱う飲食店スタッフの方たちが、きき酒のコンテストに挑んでいたのでした。待合室代わりの廊下では、飲食関係の仲間と談笑したり、楽しそうな会話も聞かれましたが、すでに緊張感が伝わってきます。中に入るとそれぞれが神経を集中させて、お酒と向き合っています。そして、栄えある第1回の受賞者は、2位が梶川大輔「大塚 地酒や もっと」勤務、1位 笠原佑介「丸八 高田馬場本店」勤務。

お馴染みのお店の方もいらっしゃるとは思いますが、せっかくの機会なので、試飲会場の日本酒ファンと、競技会々場にいる飲食店関係者の両者をリンクさせるタイミングがあっても楽しかったのではないかな、とも思いました。

————— 「SAKENOVA サケノバ」 —————

【日 時】2014年5月25日(入れ替え制)
・・・・・1部=13:00(12:45開場)〜15:00、2部=16:00(15:45開場)〜18:00
【場 所】渋谷・シダックスビレッジ2F

<<2014 参加蔵元一覧>>

01)『陸奥八仙』(青森県) 02)『阿部勘』(宮城県)
03)『乾坤一』(宮城県)  04)『ゆきの美人』(秋田県)
05)『新政』(秋田県)   06)『春霞』(秋田県)
07)『一白水成』(秋田県) 08)『白瀑』(秋田県)
09)『冩樂』(福島県)   10)『一品』(茨城県)
11)『来福』(茨城県)   12)『浅間山』(群馬県)
13)『巌』(群馬県)    14)『結人』(群馬県)
15)『屋守』(東京都)   16)『鶴齢』(新潟県)
17)『遊穂』(石川県)   18)『亀齢』(長野県)
19)『福無量』(長野県)  20)『秀峰喜久盛』(長野県)
21)『三千櫻』(岐阜県)  22)『開運』(静岡県)
23)『忠臣蔵』(兵庫県)  24)『神結』(兵庫県)
25)『龍力 』(兵庫県)  26)『雨後の月』(広島県)
27)『富久長』(広島県)  28)『賀茂金秀』(広島県)
29)『天寶一』(広島県)  30)『宝剣』(広島県)
31)『美和桜』(広島県)  32)『寿喜心』(愛媛県)
33)『亀泉』(高知県)   34)『南』(高知県)
35)『七田』(佐賀県)   36)『鍋島』(佐賀県)


「酒器自慢」〜器の形が味を決める『一献盃』

お酒の味をこんなに変える。まるで実験、なのに美しい酒器

ちょっと前になりますが、如水会館で行なわれた「岐阜の地酒に酔うin東京2012」に行きましたら、会場の前に焼きもののコーナーができていました。

「岐阜といえば『美濃焼』だもんね」と思って見ていたら、面白い器がありました。「美濃焼」といえば土もの、だと思っていたのですが、真っ白い、これはどう見ても磁器。しかも形が……。そして、これってどっかで見た……と記憶を辿っていったら……、思い出しました。山本洋子さんのブログで紹介されていて、面白い!と思ったのでした。

器の口が広がっていたりすぼまっていたり……、器の形でお酒の味は違ってくる。
「ほんとう〜〜??」とも思うし、「そうだろうなぁ」とも思う。試したくなります。

『一献盃』と名付けられたこの4種類の酒器。ぜひ、「『酒器自慢』で語っていただきたい!」とご連絡させていただきました。

この器を使って、酒蔵さんや居酒屋さんなどとのコラボ・イベントを不定期で行なっているのだそうです。実際に飲み比べてみるチャンス。直近では、「いいね!日本酒。」にもご参加いただいている千古乃岩さんとの「『一献盃』で『千古乃岩』の『酒変化』を愉しむ会」が名古屋で行なわれるというではありませんか。目前すぎて今回は行けないという人も、お近くであるかもしれません。ぜひ、お問い合わせしてみてください。

また、今なら、渋谷の「ヒカリエ」8階「D47食堂」で、4つの器に合うお酒をマッチングさせて出してくれているそうです。

千古乃岩酒造

 

『一献盃』で『千古乃岩』の『酒変化』を愉しむ会 

日時:9月12日(水)19:00〜21:00
場所:楽々(名古屋市)
問合せ先:株式会社 カネコ小兵製陶所 tel:0572-57-8168

http://www.ko-hyo.com/

では、『一献盃』を考案したカネコ小兵製陶所・小平健一さんの「酒器自慢」です。

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私が所属するカネコ小兵製陶所は創業から90年の食器メーカーです。創業当時からの主力商品は酒蔵の印を入れた徳利でした。身近に接していただく、ふだん使いの手軽な酒器で、ピーク時には1000社のものを手掛け、年間160万本も作っていたそうです。

しかし、ご存知の通り、日本酒離れで家庭用の徳利の需要も落ちました。

でも、お酒の質は上がっていて、おいしいお酒をおいしく楽しんでいる人はちゃんと楽しんでいますよね。離れていった人、寄り付こうとしない人は、おいしいお酒をおいしくいただくチャンスがなかっただけ、かもしれません。

おいしいお酒をおいしくいただく。その条件の一つはもちろん品質管理です。

そして、もう一つ。お酒に合った器かどうか、ということ。

見過ごされそうですが、実はこれ、お酒をあまり飲んだことのない人にこそ、大事な要素ではないでしょうか。飲み慣れた人には蛇の目のきき酒猪口でも味の本質を見分けられるけれど、初心者ではそうはいかない。

実は、私自身も、今では酒といえばもちろん日本酒なのですが、初めは何から飲んでいいのやらどんな味が好きなのか、複雑で難解でした。おいしいお酒も、そのお酒の良さを引き出してくれない器で飲んでいて、実はほんとうの味と出合えなかったのでは? 今なら、そんな残念な思いにもなったりします。

気の利いた日本酒好きな居酒屋さんでは、お猪口を選ばせてくれたり、お酒を変えると器も変えてくれます。残り香を避けるだけでなく味を考慮して合せてくれるところ、材質まで変えてくれるところもあります。

でも、考えてみれば、ワインって、種類を変えるとグラスもそれに合ったものに代わります。ベルギービールに至っては、「これで飲め!」と、ビールとグラスがセットになってます。日本酒だって同じこと、のはず。むしろ、もっとデリケートでは?
そんな思いで作ったのがこの『一献盃』です。

例え、味にこだわらないとしても、ガラスから塗り物まで、材質の豊富な酒器は、選ぶ楽しさもお酒を飲む楽しさにつながります。

ベク盃などのように、お酒で遊ぶという昔からの日本特有の感覚を今の時代に合ったもので表現できないだろうかとも思っています。

私自身、お酒を飲むと、このお酒にはこのお猪口だなと4種類の中から選ぶのも楽しいですし、このお酒ならこのお猪口をもうちょっと飲み口を広げて、なんて考えます。

今、蔵開きや酒の会などに誘っていただいて、この盃でワークショップ的な試飲をしてもらっています。飲んでいる人たちの表情が変わるのがとても楽しいです。

若い人たち、特に女性は面白がってくれます。もっともっと沢山の人たちがお酒のおいしさと出合い、「お酒といえば日本酒でしょ」、と言ってほしいと思っています。

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ほんとうのお酒の味を生かせること、味の違いを楽しめること、美しいフォルム、これらが揃っているから、いっそう魅力的なんですね。加えて、口当たり、サイズも「ちょうどいい」と思いました。ところがところが、これのチビ版が、もうすぐ市販されるのだそう。かわいいだろうなぁ。そちらも楽しみです。

このお酒はこの器でと狙っていただくのもいいし、1つの器で数種類を飲み比べる、4つの器で1つのお酒を飲み比べる。いろんな楽しみ方ができますね。

それに、また燗酒の人気も復活してきていますから、新しいデザインの徳利も期待したいところ。……いかがでしょうか?